Теломерите - индикатор за стареене или "броячи" на живота

Проучването на процеса на стареене на човешкото тяло винаги е заемало умовете на учените. И днес много изследователи се опитват напълно да решат този механизъм, който се състои в развитието и постепенното избледняване на клетките на човешкото тяло. Възможно е отговорите на тези въпроси да помогнат на лекарите да увеличат продължителността на живота си и да подобрят качеството си при различни заболявания.

Сега има няколко теории за стареенето на клетките. В тази статия ще разгледаме един от тях. Тя се основава на изследването на такива части от хромозоми, съдържащи около 90% от ДНК на клетката, като например теломерите.

Възможно ли е да се защитят или удължат теломерите и да се удължи живота им?

През 1998 г. американски изследователи успяха да преодолеят ограничението на Hayflick. Максималната съкращаване на теломерите е различна за различните видове клетки и организми. Границата на Hayflick за повечето клетки на човешкото тяло е 52 разделения. Възможно е тази стойност да се увеличи в хода на експериментите чрез активиране на такъв специален ензим, който действа върху ДНК, като например теломераза.

През 2009 г. учените от Станфордския университет получиха Нобелова награда за разработване на метод за стимулиране на теломерите.Тази техника се основава на използването на специална РНК молекула, която носи гена на TERT (обратна telomerase транскриптаза). Това е матрицата за удължаване на теломерите и се разпада след извършване на функцията. Получените клетки "подмладява" и започват да се разделят по-интензивно от преди. Въпреки това, злокачествеността им, т.е. превръщането в злокачествено, не се случва.

Благодарение на това откритие стана възможно разширяването на краищата на хромозомите с повече от 1000 нуклеотиди (структурни единици на ДНК). Ако тази цифра се преизчислява в продължение на години от живота на даден човек, това ще бъде няколко години. Този процес на излагане на теломерите е абсолютно безопасен и не предизвиква мутации, което води до неконтролирано разделение и злокачествено заболяване на клетките. Това се дължи на факта, че след въвеждането на определена РНК молекула бързо се разпада и имунната система няма време да отговори на нея.

Учените са стигнали до заключението, че теломеразата:

  • защитава клетките от стареене;
  • удължава живота на клетките;
  • предотвратява по-късите дължини на теломерите;
  • създава матрица за "завършване" на теломерите;
  • подмладява клетките, връща ги на млад фенотип.

Досега научните експерименти, провеждани на базата на теорията на учените от Станфордския университет, се извършват само на лабораторни мишки.В резултат на това експертите успяха да забавят стареенето на животинската кожа.

За това откритие австралийската австралийска Елизабет Блекбърн, американецът Карол Гредер и сънародникът й Джак Шостак получиха Нобелова награда. Учените от Станфорд се надяват, че методът, който са създали, ще направи възможно в бъдеще да се лекуват сериозни заболявания (включително невродегенеративни), които се провокират от съкращаването на теломерите.

Peter Landsdorp, научен директор на Европейския институт по биология на възрастта, говори за ролята на теломерите в процеса на стареене и образуването на тумори:

Оставете Коментар